洗濯物を干していたら…天然記念物がいた リュウキュウヤマガメ、生息地外の南部で発見

 【南風原】国指定天然記念物のリュウキュウヤマガメがこのほど、沖縄県南風原町立中央公民館の裏で発見された。町職員からは「なぜ南風原に天然記念物のカメがいるのだろう」と驚いていた。

 発見したのは7月2日、中央公民館の清掃員である大城恵さん(47)が公民館裏側で洗濯物を干していた時に見つけた。「ギザギザした甲羅のある珍しい小さなカメがいるのでほかの職員を呼んだ」

 南風原町職員の津波古充晃さん(36)は「ペットで飼われているミドリガメではないと思い、インターネットや図鑑で調べたら、リュウキュウヤマガメにそっくりだったので驚いた」と語る。

 津波古さんたちはその後県内の保護施設に連絡し、預けた。「(公民館裏手の)黄金森に、天然記念物が生息しているのかと最初は職員一同驚いた」と振り返る。甲羅の長さは5~7センチほどで、保護施設によると生まれて約1年しかたっていないという。

 リュウキュウヤマガメは本島北部や久米島、渡嘉敷島などに生息している。環境省那覇自然環境事務所によると生息地から人為的に運ばれ、放したのではないかと推測する。担当者は「珍しいと思って捕って飼うケースや、密猟するケースがある。県外や海外で見つかったこともある」という。

 今回見つかったリュウキュウヤマガメは生息場所が不明のため、放つことができない。「生息地によって遺伝子の配列が異なるため、そのカメがいた生息地以外に放てば生態系に影響を及ぼしてしまう。人間による病原菌などが付着している恐れもある。天然記念物などは絶対に捕らないでほしい」と話した。
 (金城実倫)

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  • txx*****

    >生息地によって遺伝子の配列が異なるため、そのカメがいた生息地以外に放てば生態系に影響を及ぼしてしまう生き物に関わる人間には常識ですが、これを知らない・理解できない人が多くて保護活動とかに悪影響を及ぼされています。メダカが絶滅危惧種指定された時の大騒ぎを覚えて居る方もいると思いますが……。ともかく、今回の子は、車にも轢かれず保護されて何よりです。

    • muf*****

      そもそも、そこまでして現在の生態系を維持する必要があるんですか?生態系を永遠に維持することって可能なんですか?特定のメダカ種が絶滅したら、何か問題があるんですか?

    • mwn*****

      ハプロタイプが違う程度で、生態系に影響を及ぼす研究なんてありませんけれど?

    • qqfxy*****

      沖縄みたいなそれほど大きくない島でもそこまで厳格な生息域が有ることに驚いた

  • puzb*****

    色合いもいいし古風なというかガメラ風?のフォルムの天然記念物が保護され良かった!

    • izc*****

      20年ほど前 台風のあと 家の前を歩いてる亀を見つけて 明らかに普通の亀と違う事が分かったので ペットショップに説明をしたら天然記念物のリュウキュウヤマ亀だから飼育は出来ないという事だったので子ども国 動物園に保護をしてもらいました小学生の子供たちと貴重な体験しました

      • zyz*****

        可能性としては誰かが生息地から勝手に持ち帰ってきたものが脱走してきたっていう可能性が高そうですね。無事に保護されてよかったと思います。

        • jewm*****

          自分の県にいる固有種、天然記念物くらい知っていて欲しいと思うのは私だけ?特にリュウキュウヤマガメは、セマルハコガメと並んで超有名な亀の天然記念物。学校の理科の授業で教えたり、地域の広報で周知したりしないのかな。イリオモテヤマネコはあんな周知されているのに。そうすれば保護する気持ちも今より湧くと思うんだけど。

          • lhjeg*****

            リュウキュウヤマガメ、その名前通りのかっこいい風貌ですね。なんでも少しの好奇心で調べると大きな発見につながる可能性がありますね。

            • thmvo*****

              最近、道路でカメがぺっちゃんこになってる死体をよく見かけるようになった。以前は見かける事なんてなかった。増えてるのだろうか

              • oembi*****

                気候は大して変わらないし南部で発見されてなかっただけなんじゃないの最後1年なら探せばまだいる可能性もあるし調査すべきだよ

                • bev*****

                  かっこいいカメ君!マニアに人気があるんだろうな。でも、それを抑えて自然のことを考えるのが大人。

                  • vgc*****

                    隣町の川沿いを歩いていてたまたま橋の上で下を流れる川を覗いたら、亀がいっぱい。しかも全てアカミミガメ。メチャクチャ居たんだけど、あの番組に頼んだ方がいいんじゃ無いだろうか?って思った。