奈良で愛されたお土産屋、10月末に63年の歴史に幕

近鉄奈良駅前「ひがしむき商店街」のお土産屋「福泉堂(ふくせんどう)」(奈良市)が10月31日、創業から63年の歴史に幕を下ろす。

駅から徒歩すぐに位置する「ひがしむき商店街」の入り口に並んでいた2軒のお土産屋。長年、修学旅行生や観光客のニーズに応え、ランドマーク的存在で地元民にも愛されてきたが、そのうちの1軒である同店が9月1日にSNSで閉店を発表。

「修学旅行の思い出が」「寂し過ぎる」「私が小さい頃からあった、いつも目にするなじみのお店がなくなるなんて・・・」と、かつて訪れた観光客、地元民からも惜しむ声が次々とあがっている。

昭和32年に先代が創業した「福泉堂」。店主の妻である横田ミヨシさん(70代)は、「主人も私も高齢で、続けていくのは大変かなと思って。新型コロナで状況が一変したことで気持ち的にまいってしまったのもあります。自分やみんなの身体がついていかなくなったのもあって・・・」と閉店を決めた理由を語る。

新型コロナウイルス感染拡大以前、全国各地がそうであったように周辺の商店街もインバウンドの観光客であふれていた。もちろん同店もインバウンド、なかでも中国人観光客が「爆買い」するためのニーズにあった商品を数多く取り扱っていたという。

スタッフの佐藤さんは、「英語やスマホ翻訳アプリで対応するのが当たり前の日常になっていたから、コロナになってみて初めて、インバウンドのお客さまがすごかったんだなと感じました」と振りかえる。

そんななか、同店が日本の観光客に向けて2018年から開始していたのはインスタグラムなどのSNS。新商品をこまめにアップし、丁寧なリプライを返すことでファンの心をつかんでいた。

「SNSを始めて、奈良ってこんなに愛されているんだ!と知りました。特に東京からはリピーターの方々が来てくれて」とSNS担当者(店主の親族)。静岡在住の熱烈な同店ファンであるフォロワーが、ミニサイズのお堂と仏像作品を制作し寄贈してくれたことも。

今回の閉店を知り東京から駆けつけた40代女性は、「よく奈良に訪れるので、いつも来ています。昔ながらの正統派のお土産屋で、おもちゃ箱をひっくり返したよう」と同店の魅力を語る。スタッフの秋澤さんは、リピーターの方には、「『お帰りなさい』って挨拶していて、とても喜ばれました。お土産屋なのにお客さんからお土産をもらうこともあって」と笑う。

インスタでは、現在ファンが「#それぞれの福泉堂」「#わたしたちは福泉堂派」というハッシュタグで投稿。共通の福泉堂のイラストとともに、それぞれの想いや思い出を語っている。さらに閉店日(10月31日)16時にお別れのため来店するのだという。いかに長年、奈良観光を支え、奈良ファンの観光客たちに愛され続けてきたかが分かるエピソードだ。

また、店主が幼稚園に行く子どもたちに「いってらっしゃい」と毎日声掛けし、「卒園時に『おじいちゃん、いつも声掛けしてくれてありがとう』と手紙やクッキーを持ってきてくれたことが店での一番の思い出」と話す横田さん。店主もそのお礼に筆箱をプレゼントするなど、地元の人々とも心温まる交流を生み出してきた。

現在は一部の商品を除いて、伝統工芸士が制作した仏像の面や一刀彫などが5~7割引き、10月26日からは9割引き。また閉店が決まる前から企画していた「サンリオのキティとコラボした奈良と福泉堂バージョンの限定ミニエコバッグ」が、最終日に間に合わないことが判明。そのため急遽、SNSのダイレクトメールで予約を受け付け中で、現在完売間近だそう。

ミヨシさんと従業員の方々は、「寂しくなるね、懐かしいねと伝えに来てくれて、そんなにかわいがってもらえてたんやなぁと・・・みなさまに感謝しております。本当に残念ですが、良い感じで終えることができます。ファンの方や地元の方の人となりに私たちは恵まれていました」と想いを伝えてくれた。

営業時間は月火木曜は10時~17時、金~日曜は10時~18時(水曜休)。

取材・文・写真/いずみゆか【写真】店内に並ぶお土産

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  • kib*****

    残念ながらご縁は無かったけれど記事を読むにつれ多くの人に愛された素敵な老舗のお土産屋さん。そこにあるだけでみんなが安心するような温かいお店。今後こういうお店の閉店が続くのかもと思うと辛い。

    • kxnkv*****

      高齢者が夫婦で切り盛りしているお店は、何処も廃め時の判断が難しそうです。どちらか片方が亡くなったとか、身体が不自由に成った為閉店を余儀無くされたと言うより、食べていけるので有れば二人が元気なうちに店じまいと言うのは有りだと思います。コロナ禍は高齢者が営む老舗店に、閉店するきっかけを作ってくれたとも言えますね。

      • rbvj*****

        少なくともこの店は続けたかったのに苦渋の思いで閉店したのを、「コロナがきっかけをくれた」とかよく言えますね。サイコパスかな?

      • hyy*****

        コロナで人生の方向性が変わった人が沢山いますよね。閉店も沢山あります。みんな幸せになって欲しいと思います。

      • ipeif*****

        いや,夫婦共同で営むお店って,高齢でもやっているところが多いんですよ。ずっと夫婦二人でやってきたから,後継を作らず認知症になっても「みんなのために」続けてしまいます。引き際を誤ってしまうと,どうしようもなくなってしまうのです。

    • nmiv*****

      ひがしむき商店街やもちいどの商店街はここ10年のうちに様変わりしたな。コロナの影響や外国人観光客の減少でドラックストアや飲食店の閉店が相次ぎ、今でも閉店時間を早めて夕方にはシャッター通りになっています。修学旅行生が少し戻ってきたものの、例年に比べてもまだまだ閑古鳥。GOTOの効果も土日くらいでどこの商店も日の車だろう。今後もこの状態が続けば老舗の商店も閉店が相次ぐと思う。

      • chykq*****

        地元民で近くを通るたびに、商品が少なくなっているのを見て、閉店するんだなと思ってます。地元に古くからあったお店が無くなるのは、寂しいものです。

        • yvv*****

          子供向けのお土産を多く取り扱っているお店ですね。孫にプレゼントを送る時に可愛いお菓子はないかな?と良く覗いておりました。東向き商店街も大手のお店ばかりが目立つようになりました。コロナでこんな事になるなんて、寂しい限りです。

          • sfmyd*****

            正直、今の奈良の状況が本来の奈良の姿に近いかと思います。昨今のインバウンド客を狙った県外業者の流入、伝統的に見せかけたにわか造りの飲食店、外国語が飛び交う往来は見ていて疲れるものでした。そんな中でそもそもの地元業者は必死に営業を続けていますが、流れのスピードについていけなかったり、後継者問題があったりで大変なのも事実。福泉堂さんなりの問題もあったかと思います。

            • tcmbn*****

              空いている観光地が好きなので行きたい気持ちはあるのですが、やはり無症状でも感染していないとは言い切れないのがコロナウィルスの嫌な所です。移動手段の中、観光地の現地の方々の事を考えると足が向かない。過程で簡単に判断できるキットがあればいいのにと日々思っています。

              • mtyjy*****

                家庭です。間違えました。

            • neksr*****

              行ったことはないけど画像を見た感じ昭和時代の良きお土産物屋さんと言う印象を持ちました。昭和生まれ育ちの私には懐かしくもあり旅行に行った時のワクワク感もあります。閉店するのが残念です。

              • flgj*****

                身内の人で誰か後継ぎいなかったのかなあもったいない気がする身内以外の人が継ぐと家賃や仕入れ値が一気に値上がりすることが少なくないそうだから難しいんだよね

                • zishf*****

                  東向き商店街も餅飯殿商店街も趣のない場所になってしまった。東向きはドラッグストアやダイソーなどの景観に合わせる気もない外観、餅飯殿も同様。昔は餅飯殿で服を買えば鼻高と言われたものらしかったのだけれどね。

                  Lmaga.jp

                  Posted by jinchangz